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(图片来源:CC Photo Labs / Shutterstock)

一份令人震惊的新报告显示谷歌通过终止对旧款Chromebook的支持,该公司实际上已经宣判了旧款Chromebook的死刑--该公司极力否认了这一说法。

作为注册说明美国PIRG的一份题为Chromebook 流失该报告称,主要受COVID-19大流行病的影响,Chromebook的销售量激增,但学校购买的Chromebook现在却开始 "失灵",造成了过多的电子垃圾,"使学校承担了额外的费用"。

报告指出,有三大主要原因导致即使是在全球经济不景气的情况下,中国企业仍能在全球市场上保持领先地位。最好的Chromebook学校无法使用:

  1. 制造商通常不出售新的备件或以其他方式支持维修。
  2. 计算机有一个内置的 "死亡日期",过期后软件支持将终止。
  3. 设计选择阻碍了维修和再利用。

在第1点和第3点中,报告批评了华硕、宏碁和索尼等Chromebook制造商。惠普由于Chromebook设备难以维修,且不提供备件或维修服务,因此当Chromebook出现故障时,用户除了丢弃Chromebook外几乎无能为力。 对于已经大量投资Chromebook的学校来说,由于涉及到一定的规模,这个问题变得更加棘手。

报告发现,美国PIRG对11款Chromebook的可维修性进行了评分(这在法国是必须的),与标准笔记本电脑相比,Chromebook在可维修性和零部件可用性方面的得分都明显较低。

报道称,"宏碁并不直接销售其设备的备件",而 "惠普声称在parts.hp.com为Chromebook提供备件,但搜索发现其实际用途存在巨大差距"。 在这种情况下,虽然惠普声称为其Chromebook 11a提供零部件,但这些零部件实际上是电源适配器和电源线--如果Chromebook需要内部维修,这些零部件并没有什么用处。

报告中提到的另一家主要Chromebook制造商华硕 "提供了一个'客户自助维修'计划,该计划声称可以提供 "快速、便捷的笔记本维修选择",这稍好一些,但报告指出,该计划可能对个人有用,但对可能有数百台笔记本需要维修的学校和机构来说用处不大。

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(图片来源:Konstantin Savusia / Shutterstock)

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尽管该报告的矛头直指Chromebook制造商,但Chrome操作系统背后的公司谷歌(Google作业系统他们使用的Chromebook,也因为添加了PIRG所说的 "死亡日期 "而受到抨击,但谷歌称之为 "自动更新过期(AUE)日期"。 从本质上讲,每台Chromebook显然都有一个固定的日期,在这个日期之后,它将不再接收Chrome OS的更新。

虽然这并不意味着Chromebook将在该日期停止工作,但这确实意味着它不再获得安全和功能更新,使其容易受到病毒等互联网威胁。 这对于主要由儿童使用Chromebook的学校来说尤其令人担忧。

此外,PIRG还称,有报告称过期的Chromebook因无法通过安全检查而无法再访问某些网站--考虑到Chromebook如此依赖在线服务,这对Chromebook来说是个相当大的问题。

硬件和软件进入 "寿命终止 "阶段是司空见惯的事情--例如,微软已经停止支持旧版本的Windows,如Windows 7和Windows 8。 然而,正如报告所指出的,这些生命周期结束的日期比ChomeOS的AUE日期要长得多。

比如说、Windows 7的生命终结2020年1月14日,即操作系统推出10年后。 一些Chromebook的AUE是在该机型上市7年后,由于学校采购Chromebook的方式,他们可能在产品使用两年或更长时间后才拿到该设备,这意味着AUE到来前的时间大大缩短。 这也会对个人用户产生影响。

最重要的是,只要设备满足最低硬件要求,当当前版本的Windows达到使用寿命时,您可以将笔记本电脑或个人电脑升级到新版本的Windows。 然而,对于Chromebook来说,不能升级到新版Chrome OS的原因并不明确,而且很难(如果不是不可能的话)切换到不同的操作系统。

这就导致学校、机构甚至个人可能会发现自己的Chromebook无法使用,尽管其硬件完全正常。 这同样是一种极大的浪费。

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(图片来源: Future)

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我们在阅读报告后联系了谷歌,并得到了以下声明:

"我们一直与硬件合作伙伴共同努力,增加Chromebook的保证支持年限,自2020年起,我们将提供八年的自动更新,而2016年为五年。 我们还一直与我们的设备制造合作伙伴合作,越来越多地使用消费后回收材料和经认证的材料来制造各细分市场的设备,这些材料更易于维修,而且随着时间的推移,我们还将使用可减少排放的制造工艺。

定期的Chromebook软件更新每四周都会增加新功能并提高设备安全性,这使我们能够不断改进软件体验,同时确保旧设备继续以安全可靠的方式运行,直到其硬件限制导致极难提供更新。

谷歌延长对Chromebook支持的举动值得欢迎--然而,该报告称,这一延长表明 "AUE日期是一种选择"。

我认为这有点不公平--Chromebook的本质是依赖于互联网服务,而不是本地安装的应用程序,因此保持更新安全功能是非常重要的。

然而,提高AUE日期和实施原因的透明度肯定会有所帮助。 如果您在2016年购买了一台Chromebook,但仅仅过了5年就发现它不再受支持,因此缺乏功能,这也是无济于事的。

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对于谷歌和Chromebook制造商来说,这份报告是一份令人痛苦的报告,因为它削弱了Chromebook的主要卖点:经济实惠、环保以及作为教育设备的优势。

Chromebook仍然是一些最适合学生的笔记本电脑我经常向那些正在寻找更实惠的笔记本电脑和平板电脑替代品的人们推荐这些设备。苹果电脑.

该报告指出,"Chromebook的设计并不持久,但谷歌有能力改变这种状况",并提出了解决其担忧的五种方法。

首先是 "延长Chromebook的有效期 "至该机型推出日期后的10年。 报告称,这将 "使学区能够大大延长Chromebook的使用时间,可能允许学生在K-12教育的大部分时间里使用同一台Chromebook。 退役的笔记本电脑也可以转售或翻新,以延长其使用寿命"。

其次是 "制造商应按10%的库存量生产备件",这 "将增加可用性,并使批量购买键盘、屏幕和充电器等常用备件的机构保持低价"。

第三项建议是 "零部件应在不同型号和制造商之间实现标准化",这将使损坏的Chromebook零部件能够用于维修其他产品,即使是不同制造商的产品。

第四点是 "翻新者应该能够从远程管理中取消设备注册",因为如果某些Chromebook与早期用户绑定,就会被锁定。 这对个人来说是一个重要的安全功能,但对学校和机构来说可能会造成问题,因为它们希望许多用户在一台设备的生命周期内使用它。

最后一项建议是,"谷歌应该简化安装替代操作系统的过程",例如基础设施.

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(图片来源:谷歌)

这些建议令人钦佩,而且肯定会延长Chromebook的使用寿命--但遗憾的是,我真的看不到其中有多少建议被采纳。

扩展AUE将对谷歌的财务和运营产生影响,我认为谷歌不会热衷于此,尤其是在当前的环境下。 我也不认为谷歌热衷于允许用户安装其他操作系统。

要求制造商为其10%的库存生产备件似乎也很乐观,而且似乎没有考虑制造商这样做的合理财务原因。 如果是这样,预计Chromebook价格将上涨。

此外,尽管我很希望看到这一点,但我很难想象惠普、宏碁、华硕和其他竞争对手会放下分歧,将零部件标准化。 这不仅存在竞争关系,而且他们还可能认为这种标准化降低了产品的独特性。

Chromebook的快速淘汰是一个非常重要和令人担忧的问题,尤其是如果谷歌和制造商的决策人为地加速了这一问题的发生。 我很高兴这份报告强调了这些问题。 然而,我并不认为报告提出的建议特别现实,尽管我希望这些建议是现实的。

无论如何,这是一个需要解决的问题,我希望谷歌和製造商能够继续向我推荐Chromebook。

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执行编辑,核心技术

Matt是TechRadar的Core Tech执行编辑,负责计算机和移动技术。 Matt曾为PC Plus、PC Format、T3和Linux Format等多家刊物撰稿,他对技术的任何方面都充满热情,尤其是计算机和PC游戏。 自从1991年圣诞节得到一台Amiga A500+后,他就爱上了使用(和玩)电脑,并会滔滔不绝地谈论《猴岛的秘密》是有史以来最好的游戏。